Кого убивает капля никотина?

3 мая 1665 года был сделан самый первый известный нам опыт с умерщвлением животного каплей никотина. Только это была не лошадь, а кот.

Европа не знала ещё табака, когда индейцы заметили, что прочищать курительные  трубки небезопасно. В трубке накапливается так называемый «табачный сок» – смолистый конденсат, богатый никотином. Если в него попадёт игла для прочистки, случайный укол этой иглы может неприятно удивить. Краснокожие стали смачивать «табачным соком» свои стрелы.

В 1665 году придворные врачи герцога Тосканского во Флоренции перегонкой листьев табака получили «табачное масло». Эта жидкость ещё не чистый никотин, но он в ней главное ядовитое начало.  Итальянцы разослали свой продукт ведущим учёным Европы, чтобы те могли оценить ядовитый укол.

Фламандский художник Давид Тенирс Младший (1610-1690). Обезьяны в карауле. 1633.
Амстердам, частное собрание.

В Лондоне подобные опыты показывали на публичных лекциях для всех желающих. Демонстратор, придворный врач Дэниэл Кокс, решил не колоть подопытное животное, а вылить ему табачное масло на язык. Объектом был избран здоровый упитанный кот. Несчастный издох почти мгновенно от одной-единственной капли яда. Его тело было тут же вскрыто, и публика смогла убедиться, что внутренности кота пахнут табаком, особенно сердце. Более массивная собака, которой тоже влили в пасть каплю «флорентийского масла», выжила, но её рвало и какое-то время она не могла пошевелиться. Стало ясно, что листья табака содержат нервно-паралитический яд.

Но присутствующие в зале курильщики не думали отказываться от своей привычки. Они задавали вполне научные вопросы: не разлагается ли яд при горении листьев? какова смертельная доза для человека? с какого количества трубок в день начинается риск – может быть, в малых дозах табак не причиняет ущерба здоровью?

Ответ на первый вопрос стал возможен лишь после того, как в 1809 году получили химически чистый никотин. Оказалось, увы, что ядовитый алкалоид при сгорании табачного листа разлагается не полностью и вместе с дымом попадает в лёгкие курильщика.

Вверху: гравюра 1670 года, изображающая табак и сушку его листьев в американской колонии Виргиния.

Внизу: внутренний дворик Грэшем-колледжа, где 3 мая 1665 года была устроена историческая публичная лекция с демонстрацией отравления кота каплей никотина.

Смертельную дозу никотина стали определять опытами на животных: для кошки и кролика оказалось достаточно одной капли, для собаки двух, для лошади – восьми. Сложности возникли с козами: тех, что при жизни регулярно поедали табачные листья, могли не взять и 4 капли. Происходит адаптация к яду. По аналогии, для отравления никотином курильщика требуется доза намного больше, чем для некурящего. 

Описание этих опытов в 1850 году попалось на глаза негодяю – бельгийскому графу Бокарме. Он был женат на красивой дочери аптекаря Фуньи. Приданое прокутил. Потом умер тесть. Его наследство Бокарме спустил на многодневные охоты и примирительные подарки после супружеских ссор. Вторая половина состояния Фуньи была завещана 30-летнему брату графини, рахитичному калеке Гюставу, который мог передвигаться только с костылём. Графская чета надеялась, что он долго не протянет. А Гюстав, напротив, объявил о своей помолвке. И тогда в замке закипела работа.

Бокарме под чужим именем съездил в Гент проконсультироваться у профессора химии. Наврал, будто в Южной Америке его родные имеют фазенду, на которую нападают свирепые индейцы, пускающие из засады отравленные табаком стрелы. И теперь ему позарез нужно изучить свойства никотина. Профессор объяснил, как получить это вещество и кому заказывать лабораторную посуду.

Десять дней Бокарме не отходил от перегонного куба. Переработав гору табачных листьев, приготовил стакан чистого никотина. После успешных испытаний яда на кошках и утках  в гости был приглашён Гюстав. Родная сестра выманила его из-за стола в пустой каминный зал, где Бокарме сшиб калеку с ног. Но упавший на спину мог отбиваться от двоих, потому что орудовал обеими руками и обеими ногами, да ещё был вооружён костылём. Половина никотина выплеснулась на этот костыль и на пол, пока наконец графская чета не скрутила родственника и не залила ему в рот едкую отраву.

Вверху: картина знаменитого убийства — граф Бокарме сбивает с ног калеку Гюстава Фуньи, чтобы повалить его на пол и влить в рот никотин. Иллюстрация из книги «Известные случаи всех народов», изданной в Париже в 1858 году.

Внизу слева: французский химик Луи-Николя Воклен (1763-1829), который открыл металлы хром и бериллий, а в 1809 году выделил растительный алкалоид никотин.

Внизу справа: бельгийский химик Жан Серве Стас (1813-1891), который сумел изобличить графа Бокарме и при подготовке процесса над ним открыл новую эру в судебной медицине, разработав метод обнаружения растительных алкалоидов в организме отравленных ими людей.

Скрыть ссадины на своём лице и ожоги во рту покойного злодей не сумел. Заподозрили убийство, а именно отравление серной кислотой. По просьбе следователя внутренности Гюстава Фуньи изучил химик Жан Серве Стас. Версия с кислотой отпала сразу, а когда Стас попробовал на язык экстракт содержимого желудка убитого – такие тогда были приёмы в аналитической химии – то ощутил привкус табака. Тут он всё понял, выделил никотин из внутренних органов и нашёл следы яда на паркете у камина. Жандармы откопали в саду захоронения подопытных животных и обнаружили в замке тайник с лабораторной  посудой. Бокарме отправился на гильотину. Красавица-графиня избежала казни потому, что присяжные не захотели рубить голову женщине.

Итак, незаметно отравить человека никотином стало невозможно. Но не перестарался ли Бокарме? Он использовал чуть ли не полчашки яда, хотя считалось, будто хватит одной капли. Молодой парижский врач Гюстав Лебон решился провести опыт на себе. Всё, что он испытал, слизнув пресловутую каплю с предметного стекла – это нестерпимый привкус табака во рту и временное учащение пульса.

Так вопрос о смертельной капле никотина был закрыт. Но курильщики по-прежнему хотели знать, сколько папирос в день можно позволить себе, чтобы не было последствий для здоровья. Лебон из наблюдений за несколькими пациентами понял, что рано или поздно что-нибудь да пострадает – память, лёгкие или почки.

Гюстав Лебон (1841-1931) — врач, который первым из людей отважился проглотить целую каплю никотина. Позднее увлёкся медицинской статистикой, а затем социологией, открыв важнейшее явление — коллективное бессознательное.

Оказалось, никакого равенства между людьми не существует. Один может до глубокой старости без видимого ущерба курить 20 папирос в день, а другому и трёх много. Нам остаётся только изучить массу курильщиков и высчитать статистическую вероятность. Чем больше углублялся Лебон в статистику, тем дальше уходил от узкой проблемы курения. Итогом его работы стала книга «Психология толпы», которая вышла в 1895-м. Если бывают на свете книги, изменившие мир, то это одна из них.

Лебон открыл коллективное бессознательное. Физическое и интеллектуальное неравенство между людьми многих тяготит, но есть момент, когда разница практически не ощущается: если мы оказываемся в толпе. Изолированный индивид может владеть собой и подавлять свои рефлексы, толпа создаёт иллюзию безнаказанности. Вот почему дураки, невежды и завистники так любят сбиваться в стаи – там они свободны от ощущения своего ничтожества и бессилия. В идеях и чувствах происходит перемена: скупой в толпе становится расточительным, скептик – верующим, честный – преступником, а трус – героем. Как под гипнозом, индивидуум начинает принимать решения, которые выгодны не ему, а коллективу. Точнее – тому, кого толпа избрала вождём.

Чтобы подчинить себе толпу, большого ума не надо. Интеллект скорее мешает, потому что делает его обладателя снисходительным. Вождю требуются два качества: природное обаяние и твёрдая убеждённость в своей правоте. Нужно не стесняться сильных выражений, всё преувеличивать и вдалбливать то, во что ты сам веришь.

Это была настольная книга Ленина.

Михаил Шифрин

Медпортал рекомендует