Клиники по этой проблеме

О кондиционерах, легионерах и их болезни

О кондиционерах, легионерах и их болезни

Интернациональная группа ученых, состоящая из американских, французских и израильских специалистов, расшифровала ДНК одной из самых загадочных и зловредных бактерий, населяющих нашу планету — легионеллы.

Если быть точным, то раскодирован геном только одной из легионелл — Legionella pneumophila, которая доставила и до сих пор доставляет немало хлопот и врачам, и обычным людям, однако значимость события от этого не уменьшается. Эта бактерия вызывает у человека тяжелую пневмонию (называемую еще «болезнью легионеров», легионеллезом).

Легионеллы широко распространены во всем мире, это часть естественной флоры многих водоемов, как естественных, так и искусственных.

Обнаружение малоприятного возбудителя в системах кондиционирования воздуха, вызвало шок как у обитателей многочисленных офисов, так и у производителей кондиционеров. А уж сообщение о том, что легионеллы найдены в обычной теплой водопроводной воде и ваннах-джакузи в салонах SPA, наделало немало шума.

При чем тут легионеры?

Первая ассоциация со словом «легионер» — Древний Рим, легионы Юлия Цезаря. Вторая — Франция, Иностранный легион. Ни первое, ни второе с болезнью легионеров ничего общего не имеет.

Название связано с Американским легионом (The American Legion), организацией, основанной в 1919 году и объединяющей американцев — участников различных войн. Именно на съезде этой общественной организации в 1976 году, проходившем в городе Филадельфия, и разразилась вспышка непонятной инфекции. В течение месяца болезнь унесла жизни 34 из 220 заболевших делегатов и сразу же получила наименование «болезнь легионеров».

Как происходит заражение?

Для того, чтобы человек заразился, ему необходимо вдохнуть возбудителя, находящегося в водном аэрозоле: душ, поток воздуха из кондиционера, разнокалиберные фонтаны и фонтанчики.

Несмотря на то, что легионеллу можно обнаружить в мокроте заболевших, случаев передачи инфекции от человека к человеку не зарегистрировано. Но если вспомнить, что практически каждый современный офис оборудован системой кондиционирования воздуха, масштабы угрозы начинают выглядеть весьма внушительно.

Инкубационный период легионеллеза в среднем составляет 5-7 суток. Описан целый ряд клинических форм инфекции: это собственно болезнь легионеров, понтиакская лихорадка, лихорадка «Форт-Брагг». Не исключены и другие формы заболевания.

Наиболее изучена легионеллезная пневмония, то есть заболевание, возникающее при попадании возбудителя в легкие человека. Как правило, болезнь развивается очень быстро. Начинается все с умеренной головной боли и недомогания, а затем — в среднем через сутки — следует резкий подъем температуры до 39-40 градусов Цельсия, сопровождающийся сильным ознобом.

Самое грозное осложнение болезни легионеров, которое и приводит к летальному исходу, — дыхательная недостаточность. Летальность составляет от 5 до 30 процентов и очень зависит от возраста и предшествующего состояния пациента.

Легионелла буквально «звереет» в условиях сниженного иммунитета, поэтому к группе риска относятся прежде всего люди среднего и пожилого возраста. Кроме того, предрасполагающими факторами является курение и хронический стресс, что опять же заставляет вспомнить об офисных тружениках.

Как найти и уничтожить?

Особых проблем с лечением болезни легионеров не возникает, так как легионелла достаточно чувствительна к некоторым антибиотикам. Главное — начать лечение своевременно, пока зловредная бактерия не нанесла обширных повреждений легким и всему организму.

Так что основная проблема — распознать легионеллу как возбудителя пневмонии, а вот в этом может помочь исследование ученых, расшифровавших геном бактерии, а также постоянная настороженность медиков, сталкивающихся с очередной тяжелой пневмонией.

Офисный фактор

Болезнь легионеров имеет резко выраженную сезонность — большинство вспышек и отдельных случаев заболевания регистрируется летом. Это не в последнюю очередь связано с интенсивной работой многочисленных кондиционеров «на охлаждение». Помимо риска схватить банальную простуду, сидя под мощным потоком ледяного воздуха, в этих бытовых приборах таится другая опасность.

В системах охлаждения скапливается конденсат, летнее солнышко разогревает его до 30-35.С, и вот они — самые благоприятные условия для размножения легионеллы.

Однако справедливости ради следует заметить, что подобная проблема возникает в основном там, где существуют разветвленные централизованные системы кондиционирования воздуха, там где вода отстаивается некоторое время и контактирует с подаваемым в воздуховоды воздухом. Прежде всего, это гостиницы и, как ни парадоксально, лечебные учреждения. Из подобных систем легионелла периодически «вылавливается» до сих пор.

Офисные кондиционеры действуют по другому принципу, из них конденсат удаляется сразу (и зачастую капает прямо на головы проходящих под окнами офиса прохожих). К тому же, вода в таких системах имеет слишком низкую температуру, чтобы в ней успели завестись и размножиться легионеллы.

Да и производители кондиционеров зашевелились после нескольких вспышек болезни легионеров, возникших по вине их оборудования. В современные системы очищения и увлажнения воздуха встраиваются специальные бактерицидные фильтры — от тканевых до ультрафиолетовых. Кроме того, кондиционеры проходят контроль чистоты подаваемого воздуха, в том числе и на содержание всякого рода микроорганизмов, по крайней мере, производители об этом регулярно и громко заявляют.

Однако все это не избавляет от необходимости содержать эти агрегаты в чистоте, иногда менять фильтры, и, хотя бы изредка, вызывать мастера для профилактического осмотра и ремонта.

Легионелла в салонах красоты

Опасность подкралась еще с одной стороны, и связана она опять же с устройством, облегчающим нам жизнь и приносящим определенное удовольствие. Британское агентство по здравоохранению призвало к обязательным бактериологическим проверкам SPA-салонов. Как выяснили эпидемиологи, во многих ваннах-джакузи содержатся все те же легионеллы.

Руководитель исследования Сюзан Серман-Ли (Susan Surman-Lee) пояснила, что высокая влажность и температура в ваннах джакузи — идеальные условия для роста легионелл. А когда ванна начинает работать, пузырьки воздуха лопаются и заполняют помещение тем самым, необходимым для заражения, водным аэрозолем, состоящим из бактерий и воды.

Обследовав 88 SPA-салонов, специалисты обнаружили бактериальное загрязнение в 23 из них. Как минимум в одном случае легионеллеза в этом году доказано, что заражение произошло в бассейне SPA-салона, подчеркивают врачи. Производители SPA-оборудования клятвенно обещали исправиться в ближайшее время.

* * *

Медики ищут новые лекарства и методы диагностики, производители совершенствуют модели кондиционеров и джакузи… В этом случае человечество уверенными шагами приближаeтся к успешному решению очередной сложной проблемы, которую, по доброй традиции, оно само же себе и создало.

Медпортал рекомендует