Почему зимой мы болеем чаще

Хотя зимой мы болеем чаще, нас «заражают» не сквозняки и не холод. Простуду, как и грипп, вызывают вирусы. Обсудим некоторые научные предположения, почему в холодное время года мы хуже противостоим инфекции.
Почему зимой мы болеем чаще
Продрогший прохожий / Фото: Rawpixel
2 минуты
1210

Немного статистики

Простуда – основная причина, почему взрослые пропускают работу, а дети прогуливают школу. Хотя насморк, саднящее горло и кашель обычно проходят самостоятельно за 7-10 дней, до 650 000 людей по всему миру ежегодно умирают от осложнений болезни.

Простуда  и грипп – одно и то же?

Более 200 микробов способны вызвать симптомы  простуды. Самые активные среди них риновирусы. Другие виновники: респираторно-синцитиальный вирус, аденовирус и парагрипп. Также до 30% ОРВИ вызывают четыре вида коронавируса. 

Грипп возникает из-за вируса Influenza. 

В медицинской карте диагноз «грипп» ставится, если точно определен возбудитель. Если лабораторные тесты не проводились, врач напишет ОРЗ (острое респираторное заболевание) или ОРВИ (острая респираторная вирусная инфекция).

Симптомы простуды и гриппа 

Проявления болезни очень похожи, независимо от вида инфекции. Боль в горле, заложенный нос, чихание и кашель – вот то, чего мы обреченно ждем каждую осень.

Симптомы гриппа мало чем отличаются от обычной простуды. Разве что к ним добавляется высокая температура, боль в мышцах и озноб. Хотя осложнения от гриппа гораздо тяжелее, отличить его от простуды не всегда возможно.

Сезонность заболевания

Медики особенно тщательно следят за сезонностью распространения гриппа. Первые признаки активности вируса появляются в октябре, а разгар эпидемии обычно приходится на зимние месяцы. Отдельные вспышки заболевания могут наблюдаться до самого мая.

Интересно, что вирус гриппа особенно хорошо себя ощущает при низких температурах и небольшой влажности. При этом, в тропических странах всплеск заболеваемости происходит в сезон дождей. Ученые пока ломают голову, как микробам удается наносить самый большой ущерб в противоположных режимах температуры и влажности. Насчет заболеваемости в холодный сезон есть несколько теорий.

Теория №1: охлаждение влияет на наш иммунитет

В норме из носа ежедневно выделяется около литра слизи. В ней застревают частички пыли, бактерии и вирусы. Слизь стекает по задней стенке глотки, сглатывается и обезвреживается в кислоте желудочного сока.

В 2002 году появилось предположение, что вдыхание холодного воздуха делает защитную слизь в носу более медленной и менее эффективной в борьбе с инфекциями. Также ученые предположили, что холод заставляет лейкоциты – клетки иммунитета – работать хуже.

Другое исследование доказало, что риновирусы лучше размножаются в прохладе, а при температуре 37°С замедляются и наносят меньше вреда клетке-хозяину.

Теория №2: отсутствие солнечного света делает нас слабее

Есть гипотеза, что витамин D влияет на защиту от гриппа. Он участвует в образовании антимикробного пептида Кателицидина, который снижает активность вируса. Вероятно, на этом основана вера в то, что прием витамина D в зимние месяцы защитит от болезней. 

Действительно, это подтверждают эксперименты на школьниках, которые стали реже болеть гриппом типа А после приема витаминной добавки. Другой обзор также показывает, что витамин D снижает риск ОРЗ. Но о пользе витамина D в борьбе с простудой все еще ведутся дебаты и эффективность добавок окончательно не доказана.

Теория №3: мы заражаемся в закрытом пространстве

Погода зимой не мотивирует к долгим прогулкам на свежем воздухе и мы чаще проводим время в закрытых помещениях. Большое скопление народа способствует передаче вируса через разговоры, чихание и системы вентиляции. К сожалению, эта гипотеза не объясняет, почему вспышки простуды не появляются в больших коллективах круглый год.

Три способа избежать простуды и гриппа

Нормой считается переносить простуду два-три раза в год. Это занимает до 30 дней ежегодно. Вероятно, мыло, вода и маска могут отвоевать у вирусов этот месяц зимы и сделать его приятным.

CDC предлагает очень простые способы профилактики инфекций:

  • мыть руки с мылом не менее 20 секунд;

  • не трогать лицо грязными руками;

  • держаться подальше от заболевших людей.

Комментарии Cackle
Что значит «близкий контакт» с инфицированным COVID-19 Эпидемия Что значит «близкий контакт» с инфицированным COVID-19
В CDC считают, что контакты менее 15 минут нужно тоже учитывать
Какие факторы риска болезней сердца можно увидеть невооруженным глазом Здоровье Какие факторы риска болезней сердца можно увидеть невооруженным глазом
Иногда спрогнозировать будущее сердца можно без сложных формул

Подпишитесь на наши новости, чтобы получать их первыми